Pêche INN en Afrique : des organisations internationales portent plainte contre l’Italie devant l’UE

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La Coalition pour des accords de pêche équitables (CAPE), la
Confédération africaine des organisations professionnelles de pêche
artisanale (CAOPA), le Partenariat régional pour la conservation
côtière et marine (PRCM), Danish Living Seas et Bloom ont
conjointement déposé une plainte auprès de l’Union européenne (UE),
demandant à la Commission européenne d’engager une procédure
d’infraction à l’encontre de l’Italie.

Dans un communiqué que nous avons reçu mercredi à l’APS, ces
organisations font valoir que les autorités italiennes de la pêche
n’ont pas respecté leurs obligations, en vertu de la politique commune
de la pêche (PCP), de contrôler et sanctionner les activités illégales
de chalutiers italiens dans les eaux du Sierra Leone.

‘’Ces navires ont effectué des incursions dans la zone côtière
réservée à la pêche artisanale, capturant des espèces qu’ils n’étaient
pas autorisés à capturer et transbordant sans autorisation’’,
souligne-t-on dans le communiqué qui fait noter que l’Italie qui ferme
les yeux sur les activités illégales de ses chalutiers en Afrique de
l’Ouest.

Selon les auteurs de cette plainte, ces navires italiens ont des
antécédents d’activités illicites dans la région, documentés par
Greenpeace, Océana et CAPE et ayant trait à la capture de requins et
l’infraction au règlement sur les nageoires attachées, des incursions
illégales dans les eaux de pays voisins de l’Afrique de l’Ouest, la
pêche avec un engin de pêche prohibé en Gambie.

Pour Gaoussou Gueye, président de la CAOPA, ‘’lorsqu’elle se rend dans
nos pays, l’UE parle toujours de l’importance de la lutte contre la
pêche illégale, soutenant que les flottes européennes pêchent
légalement et de manière durable. Néanmoins, certains navires
européens pêchent d’une façon qui est loin d’être durable, voire
carrément illégale, à l’image de ce que font ces chalutiers italiens
depuis des années en Afrique de l’Ouest’’, a-t-il dénoncé.

Selon M. Guèye, si l’UE veut rester crédible et établir une relation
de confiance avec les pays Africains, elle ne devrait pas accepter un
tel comportement de la part de certains navires de pêche d’un de ses
Etats-membres.

Selon ces organisations, ‘’ces chalutiers italiens doivent être
surveillés et dûment sanctionnés s’ils ne respectent pas les lois de
nos pays ou celles de la politique commune de la pêche européenne.
Appartenant à deux sociétés siciliennes, ces chalutiers italiens n’ont
jamais été soumis à aucun contrôle de la part de l’Italie, leur État
du pavillon, et encore moins sanctionnés par cette dernière pour leurs
activités de pêche illégales’’.

‘’En décembre 2016, une procédure d’infraction a été ouverte par la
Commission européenne à l’encontre de l’Italie pour certaines de ces
activités illégales en Gambie et en Guinée Bissau mais, à ce jour,
plus de deux ans plus tard, cette procédure d’infraction est au point
mort’’, ont regretté ces organisations plaignantes.

Alors que l’Union européenne défend la pêche durable et prétend mener
la lutte contre la pêche INN (pêche illicite, non déclarée et non
réglementée) au niveau mondial, ces dernières jugent ‘’inacceptable’’
qu’elle laisse certains navires battant pavillon d’un de ses États
membres mener des activités INN dans les eaux de pays africains en
toute impunité. ‘’L’UE doit agir maintenant’’, ont-elles lancé.

Assane DEME

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